Test: Alien Skin Exposure X3

Ein toller, aussergewöhnlicher RAW-Konverter scheitert an einer Kleinigkeit.

von Klaus Zellweger 22.02.2018

Die Dominanz von Adobe Lightroom in der Fotografie ist erdrückend. Doch viele Amateurfotografen suchen jetzt den Ausstieg, weil die Kaufversion nicht mehr angeboten wird und Lightroom nur noch im Abo erhältlich ist. Allerdings ist die Wahl einer Alternative kein Zuckerschlecken: Unzählige Kriterien müssen geprüft und gewichtet werden. Jede Software bietet andere Stärken und Schwächen. Und natürlich ist auch der Lernaufwand nicht zu unterschätzen.

Doch ein RAW-Konverter verdient besonderes Augenmerk: Exposure X3 von Alien Skin Software (im folgenden kurz «Exposure» genannt). Exposure vereint einige faszinierende Eigenschaften mit hervorragenden Filmsimulationen. Die Oberfläche ist übersichtlich und gut strukturiert – und dass sie ausserdem ein wenig an Lightroom erinnert, kann Umsteigern nur recht sein.

Der erste Eindruck kann bereits überzeugen: Alien Skin Exposure 3 Der erste Eindruck kann bereits überzeugen: Alien Skin Exposure 3 © Screenshot / ze

Kein Katalog

Exposure bietet alles, um Fotos zu verwalten, zu verschlagworten und natürlich zu bewerten. Alle diese Daten sowie die Bearbeitung selbst werden jedoch nicht in einem zentralen Katalog gespeichert, sondern in einzelnen Filialdateien (Sidecar-Dateien), die zusammen mit dem Foto abgelegt werden. Ein Ordner mit 100 bearbeiteten Bildern führt deshalb zu einem Unterordner mit 100 Filialdateien.

Dieses katalogfreie Arbeiten bietet einige Vorteile. So müssen Sie keine kostbare Datenbank pflegen und schützen. Bearbeitete Dateien lassen sich unkompliziert als Backups sichern oder herumreichen. Ausserdem können mehrere Personen gleichzeitig an einem Bilderhaufen arbeiten, der zentral auf einem Server abgelegt ist. Und wenn Sie ein neues Projekt in Angriff nehmen, ziehen Sie den Ordner einfach in das Fenster von Exposure.

Für die Verwaltung wird einfach ein Bilderordner in das Fenster gezogen Für die Verwaltung wird einfach ein Bilderordner in das Fenster gezogen © Screenshot / ze

Filmsimulationen

Doch das ist nur schnöde Technik. Zu den Kernfunktionen von Exposure gehören die Filmsimulationen, mit denen analoge Filme in die Gegenwart gerettet werden. In der üppigen Auswahl von über 500 Presets findet sich alles, was einen klingenden Namen trägt: Fuji Velvia, Kodachrome, Agfacolor, Schwarz-Weiss-Filme von Ilford und viele andere mehr.

Für jede Simulation wird in Windeseile eine Voransicht generiert Für jede Simulation wird in Windeseile eine Voransicht generiert © Screenshot / ze

In dieser Masse geht die Übersicht gerne verloren; deshalb ist die Möglichkeit, die bevorzugten Simulationen als Favoriten anzulegen, hochwillkommen. Jeder Effekt lässt sich modifizieren, sodass dem eigenen Stil nichts im Weg steht. Eine grosse Hilfe ist auch das Fenster «Audition», in dem mehrere Effekte nebeneinander verglichen werden.

Vier Filmsimulationen im direkten Vergleich Vier Filmsimulationen im direkten Vergleich © Screenshot / ze

Effekte und Rahmen

Diese Filmsimulationen sind weit mehr als nur Spielerei, wie jeder Hochzeitsfotograf bestätigen kann. Das kann von den Effekten eher nicht behauptet werden: Sie reproduzieren die Auswirkungen von Lichteinfall, billigen Objektiven, Kratzern, Weichzeichnern oder was immer einem armen Foto widerfahren kann.

Neben den Filmsimulationen lassen sich auch die Effekte auf die Spitze treiben Neben den Filmsimulationen lassen sich auch die Effekte auf die Spitze treiben © Screenshot / ze

Die Rahmen geben dem Foto den letzten Schliff. Wahlweise umranden sie das Bild scharf und makellos oder unregelmässig mit Fehlern oder Flecken. Kurz, Exposure bietet sowohl den Profis etwas als auch den Heimanwendern, die das eine oder andere Foto mit ein wenig Effekthascherei aufbretzeln möchten.

Lokale Korrekturen

Immer bessere Werkzeuge für lokale Korrekturen sind das Aushängeschild für jeden RAW-Konverter – denn je mehr es davon gibt, desto seltener werden die Ausflüge in eine Bildverarbeitung. Auch bei diesem Thema geizt Exposure nicht mit Möglichkeiten. So lassen sich kleine Fehler wie Pickel oder Telefonmasten in beeindruckendem Tempo wegretuschieren.

Die Verläufe wiederum helfen zum Beispiel, den Himmel abzudunkeln – ganz so, wie es ein Grauverlaufsfilter tun würde. Diese Masken funktionieren auch kreisförmig, um zum Beispiel den Raum hinter einem Gesicht in der Unschärfe verschwinden zu lassen. Jede Korrektur wird mit wenigen Klicks aufgetragen; anschliessend lässt sich der maskierte Bereich mit dem Pinsel nachbearbeiten.

Verläufe, Pinsel, Ebenen und Masken sorgen für eine maximale Kontrolle über das Ergebnis Verläufe, Pinsel, Ebenen und Masken sorgen für eine maximale Kontrolle über das Ergebnis © Screenshot / ze

Die Ebenen wiederum kommen schon sehr nahe an Photoshop heran. Sie lassen sich in beliebiger Menge mit einem Klick generieren. Jede Korrektur und jeder Effekt wird wahlweise auf einer neuen Ebene angelegt, die sich ein- und ausblenden, aber auch in der Intensität regulieren lässt. Mehr noch: Jede Ebene kann ausserdem mit einer Maske kombiniert werden, die ihre Wirkung genau an der richtigen Stelle entfaltet. Auch das ist eine der Funktionen, die man eher in Photoshop erwartet.

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Tempo

Das Tempo eines RAW-Konverters ist vor allem bei Profis enorm wichtig, wenn sie mit Hunderten von Bildern von einem Shooting zurückkehren. Auch hier überzeugt Exposure. Zwar treibt die erste Verarbeitung und Analyse den Prozessor an den Anschlag, doch dann arbeitet es sich sehr angenehm und in den meisten Fällen deutlich schneller als in Lightroom. Gerade bei den Filmsimulationen werden Miniaturen und sogar die Einzelansicht so schnell generiert, dass nie das Gefühl einer störenden Wartezeit entsteht.

Qualität

Exposure bietet als RAW-Konverter eine hohe Qualität und sorgt mit den Filmsimulationen für aussergewöhnliche Resultate. Es ist allerdings nicht mein Ding, RAW-Konverter in der 400-Prozent-Ansicht am Bildschirm zu vergleichen – doch dafür gibt es schliesslich Demoversionen. Im direkten Vergleich mit Lightroom fehlt vor allem die Trapezkorrektur, um schiefe Perspektiven und stürzende Linien zu begradigen.

Der grösste Nachteil ist leider deutlich schwerwiegender: Die Korrektur von Licht und Schatten, wenn Teile des Bildes besonders hell oder dunkel ausgefallen sind. Gerade die Möglichkeit, diese Stellen zu retten, gehören schliesslich zu den wichtigsten Argumenten für die RAW-Fotografie – und ausgerechnet bei dieser Schlüsselfunktion schwächelt Exposure.

Hier der direkte Vergleich mit dem grossen Rivalen. Ganz oben das unbearbeitete RAW-Foto. Anschliessend wurden in beiden Programmen die Lichter auf «-100» und die Schatten auf «+100» justiert; das waren die einzigen Änderungen:

Ernüchterung bei der Aufarbeitung von Lichtern und Schatten Ernüchterung bei der Aufarbeitung von Lichtern und Schatten © PCtipp / ze

Der Vergleich ist erschlagend: Wo Lightroom fast schon ein HDR-Bild aus der Vorlage zaubert, scheinen dieselben Regler in Exposure nahezu wirkungslos. Es ist zwar möglich, mit zusätzlichen Korrekturen in Exposure noch ein wenig zu tricksen, aber das macht den Prozess der Entwicklung zäh.

Kaufberatung

Hobbyfotografen werden an der zugänglichen Oberfläche und den tollen Filmsimulationen ihre Freude haben. Profis wiederum arbeiten ganze Bilderberge in kürzester Zeit ab, wobei die Möglichkeiten nahe an Photoshop heranreichen. Weitere Gestaltungselemente wie zum Beispiel Rahmen sorgen für ein stimmiges Paket, um die eigenen Werke im besten Licht zu präsentieren.

Die Oberfläche sieht zwar nicht nach Mac oder Windows aus, ist aber sehr zugänglich Die Oberfläche sieht zwar nicht nach Mac oder Windows aus, ist aber sehr zugänglich © Screenshot / ze

Trotz dem nicht zu unterschätzenden Patzer bei der Korrektur von Lichtern und Schatten gehört Exposure X3 zu den spannendsten Lightroom-Alternativen. Solange extreme Kontraste die Ausnahme bleiben, muss eben ein wenig getrickst werden – oder man entwickelt die RAW-Datei ausnahmsweise in einer Bildverarbeitung wie Photoshop (Elements), wo derselbe RAW-Konverter zur Verfügung steht wie in Lightroom. Anschliessend geht es zurück zu Exposure.

Fazit

Wenn Sie mit der englischen Oberfläche keine Mühe haben und ernsthaft eine Alternative zu Lightroom suchen, ist der Download der Demoversion hervorragend investierte Zeit.

Alien Skin Exposure X3

Positiv:
Filmsimulationen, Ebenen, Tempo, Oberfläche, Retuschefunktionen
Negativ:
Keine Trapezkorrektur, keine deutsche Lokalisierung, deutliche Schwächen bei der Korrektur von Lichtern und Schatten
Details:
Ab macOS 10.10 «Yosemite», ab Windows 7, Englisch
Strassenpreis:
ca. 150 Franken
Info:
alienskin.com/exposure/
PCtipp-Bewertung:
4 Sterne

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